Cheap vs Expensive Violin: Can you hear the difference? | Violin Lounge TV #323

by | Sep 11, 2019 | Beautiful Tone | 42 comments

Do the blind test and find out if you can hear the difference between a cheap $ 67 violin and a professional $ 10,000 violin!

Let’s see if you can hear the difference between a cheap violin and an expensive violin!

The cheap violin in this video is a Glarry violin made in China that comes as a complete outfit including the case, a bow, tuner and anything you will need for under $ 50.

While the expensive violin is an antique German violin built in 1840. This violin alone is $ 10,000 and unlike the cheap violin it doesn’t include the complete set. This bow is around $ 8,000.

So can you REALLY tell the difference?

Watch this video to do the blind test and find out for yourself!

Let me know in the comments below if you think Violin A or Violin B is the cheap violin.

Hi! I'm Zlata

Let me help you find a great bow for your violin, so you can improve your bowing technique and sound quality:

Hi! I'm Zlata

Classical violinist helping you overcome technical struggles and play with feeling by improving your bow technique.


  1. Fred

    B is the German

    • Name *anja

      Om eerlijk te zijn hoor ik praktisch geen verschil…….
      Of mijn oren zijn niet goed of mijn muzikale( viool )gehoor is nog niet voldoende ontwikkeld.
      Voor mij is het prijsverschil dan ook te groot ten opzichte van het kwaliteitsverschil.

      • Violinist Zlata Brouwer

        Klopt wel, Anja, laat ook zien dat een investering in je speltechniek belangrijker is dan een instrument tot op zekere hoogte.

    • Robert Donkor

      Violin A is the cheap $ 67 Glarry and the one i would buy and worth every penny, lovely sound for the price.

  2. Nancy Seltzer

    I believe A is the cheap violin although they both sound pretty good with a professional playing. But B sounded purer and sweeter. Am I right?

  3. Fernando

    A) definitely sounded like the cheap one, but B) did not sound that much like the German one you played. It did sound more focused played, as though A) and B) were both on the cheap one.

    Earlier in the vid, the German violin has a richer, fuller sound, as though the soundbox is a perfect fit for the sounds produced and as if the strings were fitted to perfection.

  4. Leah Hamdaoui

    B is the German violin. Has far more resonance and timbre.

  5. Valerie Rothwilson

    No matter what you play it is beautiful!

    • Violinist Zlata Brouwer

      Thank you, Valerie, investing in skill is more important than gear to a certain extend.

  6. José Verbruggen

    For me (I think) the violin A is the cheap violin.
    (B violin more resonance).

  7. Tom

    For me who have never played but would like to start, it was difficult to tell the difference. But it did seem that B had a better tonal overall.

  8. Rina Chan


  9. Rina Chan

    But Zlata, you make any violin sound wonderful!

  10. Maris

    A is the cheap one ( I think )

  11. Lida Schaap

    Hello Zlata,

    Violin A is the Glarry-violin. Violin B sounded richer however, I have to agree with Fernando, the German violin sounded richer and fuller earlier in the video.
    Another difference I noticed earlier in the video was you could hear the bow on the strings more clear on the Glarry; I didn’t hear this background noise when you played on the German violin.
    By the way it’s amazing how beautiful a nearly 180 year old violin still sounds. I bet you cherish this beautiful old instrument!

    Best wishes from Lida.

  12. Paul Smith

    It really is close. The B violin just sings slightly more and in the sustained notes, you can just hear a fraction more tone and depth. It’s more of an emotional quality rather than a technical quality. It just shows that every detail from bow to rosin to strings can get you closer.

    I would defintitely add that there is so much tone in your fingers and because you play so beautifully, it makes it harder to tell the difference because you can extract a very good performance from the cheaper violin. Perhaps in the hands of a novice like me, the differences might be more apparent although maybe I wouldn’t be able to extract a good performance from either violin 😉

    • Violinist Zlata Brouwer

      Thanks for your compliment, Paul, I definitely had to do a lot of effort and work arounds to make the Glarry sound good. On the other side: there were more takes necessary to record something with my own violin as it’s more sensitive.

  13. neil may

    I once had the privilege of playing a student Stradivarius thought I did not know at the time, with a single bow pull the hairs on my neck stood up, the quality was highly notable even against my Gliga . The cheap violin was scratchy and harsh as they are designed to produce a sound rather than project a sound, this poor quality was very notable in the timber used which gave one a tinny sound while the old violin had depth and quality.
    Thanks for this, a good little test

    • Violinist Zlata Brouwer

      Wow, must be an amazing experience, Neil, to play on such a beautiful violin!

  14. Claudi

    B is the cheap violin,
    denk ik ,want die doet af en toe zeer aan de oren

  15. Claudi

    ik was even fout de B klinkt beter(dat bedoelde ik eerst ook eigenlijk),overigens is het wel moeilijk te horen als niet violist,
    omdat er zo geweldig gespeeld wordt

    • Violinist Zlata Brouwer

      Dankjewel, Claudi, wel meer mensen hadden moeite het verschil te horen. Inderdaad is A de goedkope viool.

  16. Lida Schaap

    Beste Zlata,

    Als ik het goed begrijp kostte het jou meer energie en werk om de Glarry zo te laten klinken dat je het verschil bijna niet meer hoort tussen de Glarry en de oude Duitse viool.
    Zou je eens kunnen uitleggen wat je precies moest doen om het gewenste geluid uit de Glarry te halen?

    Hoewel je heel wat meer moeite moet doen zou je zeggen dat de min of meer beoogde klank wel in de goedkope viool zit. Dus zou je er van uit kunnen gaan dat het materiaal waar de viool van is gebouwd vrijwel gelijk is aan dat van de duurdere?

    Verschil is er wel. dat staat als een paal boven water. Zo is het ene stukje hout vanwege de dichter op elkaar zittende jaarringen net even beter en geeft het een mooiere klank. Maar dat het verschil tussen deze twee violen nou zó duidelijk te horen was? Eerlijk gezegd; nee. Ik hoorde bij het geluidsfragment van viool A de haren van de strijkstok wat luider over de snaren; een bijgeluid dat bij fragment B vrijwel niet aanwezig was.

    Als het veel moeite kost een goedkope viool zo te bespelen dat er een mooie klank uit komt dan zou je eigenlijk zeggen dat een goedkope viool niet geschikt is voor een beginner. Tenzij het een soort test is om te zien wie doorzet en wie afhaakt. De doorzetter zal uiteindelijk goed viool spelen.

    Hoewel ik een goedkope viool heb heeft er vanaf het begin, toen ik met vioolspelen ben begonnen, een goede en ook wel mooie klank in gezeten en kost het niet veel moeite om er een goede klank uit te halen, al zal het natuurlijk altijd beter kunnen. Er zijn dus ook goedkopere violen die wel goed bespeelbaar zijn.

    Wat ik graag zou willen weten is wat de technische en materiële verschillen tussen een ‘Glarry’ en een willekeurige veel duurdere viool zijn. Dat het hout verschil maakt in klank is een feit maar dat is niet de enige reden van het grote prijsverschil. Welk verschil zorgt er voor dat een veel duurdere viool gemakkelijker en beter te bespelen is dan een goedkope.

    Hartelijke groeten van Lida.

    • Violinist Zlata Brouwer

      Hi Lida,

      Thanks for your message. I’m writing this in English, so it’s useful for my other audience members as well.

      The things I do to make it sound better are the same things I do on my own violin, just more. There had to be a lot of adjustments in the intonation and also in the bowing (speed, pressure etc). Work arounds in this area make it harder to play more difficult pieces on a cheap violin.

      No, the material and actually everything is different in a cheap violin vs an expensive violin: besides the material, the way the soundboards are cut, the bridge, the fingerboard, the varnish, the parts, the strings etc etc etc. Making a violin sound good is a combination of everything and not ONE thing.

      And indeed: a cheap violin is harder to play for a beginner. However, a beginner is not capable of subtle tone production adjustments so will perhaps not notice the difference and can’t ‘handle’ an expensive violin either. Just like top dressage horses, quality violins can need a good master.

      There are indeed good student violins like this one that are forgiving and easy to play. That’s ideal for a beginner violinist! However, as they don’t respond to the subtle tone production hints a beginner is not capable of, there is a limit to what you can achieve with such an instrument. That’s why they’re called student violins.

      So, the price difference is not explained by one factor, but by a combination of many factors.

      Hope it’s a bit more clear to you. Feel free to ask!



  17. Lida

    Hello Zlata,

    Thanks for your answer and explanation. It’s clear to me now.

    Is there also a difference/ big difference in the material of a cheap violin versus a violin from about 500 euro?

    All the best wishes , Lida.

  18. Reza Hedayat Nejad

    The cheaper was A, madam.
    However, I am totally new and lets say I am a not-talented 39 years old guy. I bought a cheap violin. But I dont know where to start to learn. I would appreciate if you give me a guide-map to know how and where to start?

  19. Wilma Bult

    Geen extra geluidsgolven en geen hoge trillingen en dus de goedkope viool A. Maar om nu te zeggen dat die andere dan 20.000€-65€ waard is? Ik speel op een Cor de Roos viool van 1750€ en het lukt mij niet om er een echt mooie klank uit te halen. Mijn Scott CAO van 360€ klonk veel mooier. Maar die heb ik ingeruild. Geef je ook online via WiFi en whatsapp les? Ik ben rond mijn 50e begonnen met viool spelen en alhoewel het zeker zeer redelijk gaat en ik na 1 jaar les al drie posities en in een orkest speelde, zoek ik naar klankverbetering. Want alhoewel ik nu 6 posities speel, blijf de klank erg achter. Je hebt goede tips gegeven in je video’s. Maar hoe pak ik dat zelf aan? Kan ik een ‘bow like a pro’ les Krijgen via whatsapp ?

    • Violinist Zlata Brouwer

      Hi Wilma, het is zeker mogelijk om les van mij te krijgen, maar toonvorming is niet iets van een ‘quick fix’. Om leerlingen het allerbeste te helpen heb ik een online programma gemaakt in combinatie met video uitwisseling. Klik hier om er alles over te lezen en kijk of dat je aanspreekt. Dit is momenteel de enige mogelijkheid om les bij mij te nemen en ik richt me fulltime hierop. Ik geef geen les via Whatsapp.

  20. bluegreenguitar


    What do people think would “cheapest” little additions to help improve the tonal qualities of a more economical violin?

    Are there any “tricks” besides good strings (and of course, good technique and practice). Maybe a better bridge, etc? A good setup and good humidity levels?

    Anyways, I thought (imho) both sounded very good – the very nice violin had a smoother sustain/ring and the higher notes sounded richer and, interestingly enough, the vibrato sounded thicker/more present with the older violin. It also seemed to have smoother “EQ” curve – all the notes had a smoothness, not such a sharp peak at certain “EQ”s or something!

    In general, an experienced musician usually knows/learns how to draw out/highlight the good parts of any instrument! There’s always some new factor to consider, so there’s usually always some adjustment, like room acoustics, instrumentation, winter conditions, string issues :), PA/ sound stuff, etc …

    I’m curious if the 2 violins received the same amount of playing time and how much that would affect sound? Especially with the new violin? under $100 is pretty amazing for any decent instrument …

    Anyways, thanks for this – the biggest takeaway for me is to improve/focus my technique/tone, though a nice violin would always be welcome!

    Thanks! Duff


Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *