How to Play Meditation from Thaïs by Massenet on the Violin | Violin Lounge TV #320

by | Aug 21, 2019 | Repetoire | 24 comments

Add this beautiful piece, the violin solo Meditation from the opera Thaïs by Jules Massenet, to your repertoire. I hope you enjoy playing it just as I do!

Learn to play this beautiful violin solo piece

There are a lot of elements in this piece. Don’t make the mistake of playing too softly or too modest. You want to maintain a full tone, even in piano you’re still the soloist, and be sure you aren’t using too little bow.

You want an airy sound and to achieve that you’ll want to use just a little bit of pressure. The trick is not to go too fast and to be in control of your bow at all times to ensure you keep a sound with core. Give the notes exactly the bow they need by balancing lightness and fullness.

Practicing is key!

There are a lot of rhythmical figures, so you must be very disciplined. Rhythmic structure can disappear if you play too freely from the get go. Start slow and practice rhythmically. After that you can take your freedom. Also, be sure not to rush through the sixteenth notes as you want to maintain the serene atmosphere.

Let’s talk about vibrato

Use a very relaxed vibrato in this piece from the beginning to get that warm sound. Your goal should be to maintain the serenity of the piece.

Watch the full tutorial above to get more detailed instruction on playing this piece

(and sign up on the right if you want to receive my sheet music with fingering and bowing notes)

Get your sheet music:

Hi! I'm Zlata

Classical violinist helping you get technical progress and express yourself in music by teaching you all about violin bow technique.

Video content

00:32 Beginning to bar 10
10:50 Bars 11 to 39
22:31 Bars 40 to end

What do you think?

Let me know in the comments what you think about this piece and if you enjoyed practicing and playing it as much as I did!

Violin Exercises to Automate Smooth and Straight Bowing | Violin Lounge TV #317 How to Find ALL Notes on the Violin Fingerboard | Violin Lounge TV #322

24 Comments

  1. Jose Verbruggen

    Dag Mevrouw Zlata,

    Mag ik u eerst vragen mij te willen verontschuldigen dat ik niet in het Engels schrijf. Maar als een niet zo jonge Belg in leeftijd (maar wel in mijn geest) ben ik opgegroeid als verplicht tweetalige Nederlands – Frans / Frans – Nederlands . . .

    Mag ik u van harte danken voor AL DE MOOIE EN NUTTIGE INFORMATIE die ik al geruime tijd van u toegestuurd kreeg, zowel documenten, video’s enz.

    Ik vind het spijtig dat Roeselare in België zo ver van bij u is.
    Ik was anders zeker al langs gekomen, toen u nog allerlei instrumenten en toebehoren verkocht.
    Het kwijl loopt langs mijn mondhoeken als ik uw mooie Arcus S9 boog zie, maar ja als gepensioneerde amateur violist (met professionele ingesteldheid) moet ik met mijn voeten op de grond blijven, voor een amateur is dit veel geld.
    Bovendien hebben mij beroeps violisten gezegd dat die bogen nu misschien goed zijn, maar na jaren kan dit misschien totaal veranderen, zij hebben nog niets bewezen zeggen zij . . . In mijn omgeving ken ik niemand die daarmee speelt en bij wie ik eens zou kunnen experimenteren . . . Ik ken nochtans heel veel muzikanten, voornamelijk violisten.
    Ik ben de uitdaging aangegaan om nu nog jazz te studeren voor viool . . . Zeer boeiend maar enorm moeilijk om die jazz structuren en akkoorden te leren . . . Ik bestudeer ook een eventuele aankoop van een elektrische viool . . .
    Ik lees heel graag al uw info, maar neem het mij a.u.b. niet kwalijk dat ik praktisch nooit respons geef. Gewoon gebrek aan tijd.

    Mag ik u nogmaals heel hartelijk danken voor ” alles ” en ook voor de partituur van Meditation uit Thais van Massenet.
    Ik zal daar een hele tijd zoet mee zijn, maar ik hoop dat ik het ooit eens perfect zal kunnen spelen. . . .
    Van harte heel veel geluk voor u en man en met de uitbreiding van de familie. Dit is een oprechte wens ! ! !

    Vriendelijke groeten.
    Jose.

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      Beste Jose,

      Bedankt voor je reactie en uiteraard prima dat dit in het Nederlands is. Wellicht zou een 6-klasse Arcus een mooie optie voor je zijn. Ze komen met 30 jaar garantie en ze maken ze ook al decennia, dus met de duurzaamheid zit het wel goed. Andere ervaringen met carbon leren dat ze langer en beter goed blijven dan hout. De winkeljaren voor mij zijn voorbij na twaalf jaar, zeker met de komst van de kids, het is goed zo en ben liever inhoudelijk bezig. Ik zal met Violin Lounge in de toekomst wellicht meer gaan samenwerken met winkels.

      Al het beste,

      Zlata

      Reply
  2. Derek Scott

    Hello Zlata
    Thank you for the lesson and music. It’s beautiful music. I’m very much a learner, so I’m working through it slowly. I’m early stages with vibrato too. I enjoy it immensely though and thanks again.

    Reply
  3. William Vollmer

    Hi Zlata, thank you for providing your tutorial video (Thais) and the sheet music with your fingering and bowing notes. I am still a beginner just finishing up the Suzuki Vol. 1 and working through the Wohlfahrt Book 1, so I haven’t learned the higher positions yet. However I have begun to practice the first few bars, and I find that your fingering notes are a nice help to understand and play this piece. Thanks again!

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      Great, William, I’ve got more tutorials coming up on various levels, also easy pieces :). Stay tuned!

      Reply
  4. David De Haan

    Hello Zlata,

    I heard this piece the first time from Maxim Vengerov and loved it so much that I committed to learn it. Admittedly, I have not come to doing justice to this fine work, so your tutorial has given me much needed direction for my improvement. Some of the shifts are a challenge I enjoy working on, I sincerely thank you for these tips. Thank you for committing your time and energy to teach us!

    Reply
  5. Patricia Bernier

    Thank you for the sheet music. I found all the 8th and 16th notes difficult as a recreational player. I prefer slower notes ie. whole, half, quarter.

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      The way to learn fast runs is to practice them with rhythmical variations. Happy practicing!

      Reply
  6. Marlies van Sambeek

    Dear Zlata, I love to hear you playing Meditation, I would love to play it too, just as Schindler’s List Theme and some other music pieces that came along in the years I know and follow you. But….. it is not my level of playing. I know the first 4 positions, and that’s it. Could you once give us a piece for the less advanced student?
    Nevertheless, Meditation was very interesting because of your comment. I learned a lot.

    Thank you, Marlies

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      Yes, Marlies, I’ve got more tutorials in the pipeline, also for easier pieces :). Stay tuned!

      Reply
  7. John Norton

    Zlata this video is quite a lesson. The musical notes “look” easy enough, but in reality a lovely slow piece like this one is much more difficult to perform than many works that have more notes, played faster, so that they distract the ear from fine details. Playing Meditation properly allows me (and everyone else) to hear everything that irritates me about my playing. So we have to go back to basics and “clean up our act” to get the beautiful sounds we know we should be hearing. Your discussion of all the fine details involved is a valuable treasure. But I also see and hear, that your own playing has continued to progress admirably in the three years since you created this particular video. Please keep your excellent work going, and congratulations on your new and lovely family. I’m sure you will be quite busy being trained by Louise and Victor, double trouble from your lovely twins.

    Reply
  8. Jacqueline

    Ik heb dit stuk al aan menig leerling aangeleerd maar wilde even kijken of ik toch nog wat dingen over het hoofd had gezien. Bedankt voor alle moeite die je neemt om deze tutorials te maken.
    Ik wilde nog wel het een en ander zeggen over het Engels. Flageolet heet hier harmonic. Natural voor die in Thais voorkomen. Artificial voor waar men de eerste vinger erbij speelt om de snaar korter te maken en de harmonie hoger. Piano als instrument spreek je uit zoals in dit filmpje. Maar als dynamiek aanwijzing spreek je het uit met een Hollandse a. Of Italiaans. Een muzikale zin is een phrase. En een 16e noot een semiquaver maar de Amerikanen zeggen het ook zoals in Nederland dus dat is een keuze.
    Veel succes met de kinderen en de tutorials.

    Reply
  9. Baronice

    Hlo zlata.It sounds beautiful when you play it.I did play it,but still going slowly to get every note in.but i’ll keep on practice with my great violin teacher ZLATA BROUWER.Thank you again.

    Reply
  10. Patricia Bargh

    Thank you for doing that – much appreciated!

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      Thanks for watching, Patricia, what’s the next piece you’d like to learn?

      Reply
  11. Labonno S

    Dear Zlata,
    First of all, your playing was beautiful and your teaching was incredibly helpful. I have been practicing this piece for the last one month and watching your tutorial made it much easier for me to learn this piece. Thank you!

    -Labonno

    Reply
    • Violinist Zlata Brouwer

      I’m glad to read that, Labonno, what’s the next piece you’d like to learn?

      Reply
  12. Jerry Cuttitta

    Dear Zlata,
    I thoroughly enjoyed your extremely helpful tutorial for this lovely and emotional piece. I have been practicing with your tip in mind and it has made a definite difference.
    I look forward to more of your tutorials.
    Thank you.

    Reply

Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.